维多利亚时代的英国为何强大?一座水晶宫告诉你答案

维多利亚时代的英国为何强大?一座水晶宫告诉你答案

维多利亚时代的英国,是其巅峰时刻,工业化的齿轮轰隆隆地向前运转,满世界碾压。为什么那时的英国,会如此强大?一座168年前的钢铁玻璃水晶宫,足以告诉你答案。

这是一座规模宏大、由钢铁和玻璃建成的前卫建筑,是为了1851年的万国工业博览会而兴建的,这个万国工业博览会就是世博会的前身。

万国工业博览会从1851年5月1日开幕,到10月15日闭幕,短短5个月的时间里,接待了600多万名游客,创造了18.6万英镑的净利润。这笔钱至今还影响着英国,被用来建造维多利亚与阿尔伯特博物馆、科学博物馆和自然历史博物馆,剩下的钱还成立了教育信托基金,为工业研究提供奖学金。

相机、蒸汽机车、电报、显微镜、气压计、外科器械、棉料生产机器、信封制造机、厨房用具等等,在我们现在看来稀松平常的东西,在当时却令人无比兴奋的发明,出现在万国工业博览会上。

然而在所有的展品中,最成功的当属水晶宫,世界各地的游客震惊地发现,这座横平竖直、干净透亮的方块建筑,不需要任何室内照明灯。

水晶宫完全是英国制造的产物,而且也只有英国的工厂,才能生产出水晶宫所需的建筑材料。整个水晶宫是一个庞然大物,长约564米,宽约124米,高约39米,所有用到的玻璃和铁梁都是标准化生产的结果。

比如玻璃,当时能生产的最大面积的玻璃是25cm×120cm,所以水晶宫铁梁框成的窗格,都适配这个尺寸或缩放后的尺寸。这种模块化的建筑设计,大大降低了建造成本和安装时间。仅仅用了9个月的时间,这么大体量的水晶宫就完工了,堪称奇迹。

水晶宫的创意在当时叹为观止,甚至因为太过于前卫而被嫌弃丑。水晶宫这个名字最初也是讽刺杂志为这幢前卫建筑取的绰号。

它的设计师并不是建筑师,而是园艺师,叫约瑟夫·帕克斯顿。约瑟夫在园艺创作中,拥有丰富的温室建造经验,这成为了他设计水晶宫的灵感。

温室适应的对象是植物,而水晶宫适应的对象是人,所以约瑟夫要解决一系列诸如光线、通风、排水等问题。有趣的是,当时帕克斯顿还设计了一款扫地的机器,但是当水晶宫接待游客后,帕克斯顿发现女游客的裙子比扫地机器更好使。

当然,也有帕克斯顿无法完全化解的难题,那就是漏水,因为当时的技术,无法生产出有效的密封胶材料。

水晶宫这么大型项目的建设,是史无前例的,不管是在建成前还是建成中,甚至在建成后,都有无数人唱衰它。很多人怀疑玻璃和铁组成的“怪物”,会不会随时倒塌?更要命的是,建造水晶宫的钱需要公众募捐。

所以要建成水晶宫,必须要说服公众,想想现在英国脱欧的烂摊子,就能发现要说服不同立场的人,达成同一个目标有多艰难。好在,那时英国有一个强大的宣传机器,那就是王室。

维多利亚女王和阿尔伯特亲王,将君主立宪制下的英王室,成功打造成令人敬仰的美德典范。公众信服并模仿王室成员的一举一动。抱着世界愿景的阿尔伯特亲王,亲自参与万国工业博览会项目,在场馆建设方面,更是不遗余力地号召公众捐款。

水晶宫开馆的那天,阿尔伯特亲王亲自作报告,维多利亚女王发表激情澎拜的宣言,妥妥地带起了世界范畴的大热点。

由于万国工业博览会举办得非常成功,公众希望水晶宫作为英国国力的象征,永远保留,于是博览会结束后,水晶宫被拆卸,搬迁到郊区西德纳姆重新组装,并于1854年再次向公众开放。

但是太阳终究会有落下的时候,1936年11月30日晚,从水晶宫衣帽间冒出来的小火苗,迅速地演变成大火灾。尽管有430名消防员、89辆消防车和749名警察,还是未能扑灭这场大火,水晶宫被烧成了废墟。约有10万人目睹了这一事件,其中有一个围观群众是丘吉尔,他叹息这是一个时代的终结。

水晶宫起火的具体原因至今还未查明,虽然有多次重建水晶宫的倡议,但是终究还是失败了,就像那一去不复返的维多利亚时代。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注